Medalhista de ouro nos Jogos Olímpicos de Londres-2012 na categoria até 48kg, Sarah Menezes foi anunciada nesta sexta-feita como novo reforço do Flamengo. A contratação de Sarah faz parte do projeto Inspiração 2020/2024 – Ídolo gera craque feito em casa, que visa fortalecer os esportes olímpicos. O clube já havia trazido Anderson Varejão, atleta que atuava na NBA e foi repatriado pelo clube.

Sarah Menezes foi anunciada pelo Flamengo (Foto: Staff Images / Flamengo)

Em 2012, a brasileira quebrou um jejum de 20 anos sem títulos da modalidade nos Jogos Olímpicos. Aos 27 anos, Sarah assina pela primeira vez com um clube de fora de seu estado. O contrato tem duração de um ano. 

- Estou muito feliz em fazer parte da Nação Rubro-Negra. Minha família inteira torce para o Flamengo. Lá em Teresina, a gente se reúne em casa para ver os jogos, todo mundo de camisa, com bandeiras. Família fanática. E agora eu estou muito feliz de ajudar o clube como atleta. E já convoco a Nação para torcer pela gente também no tatame - disse a campeã olímpica.

O Rubro-Negro anunciou ainda a formação de uma equipe de vôlei para a disputa da Superliga B, com o objetivo de levar o Flamengo de volta à elite da modalidade. O próximo passo é o anúncio dos reforços nos esportes aquáticos, com nomes de peso para as equipes de polo e natação da Gávea.

Quatro vezes campeã da Copa do Mundo de Judô e do Pan-Americano na categoria ligeiro, até 48kg, peso com o qual conquistou a medalha olímpica, a atleta passou por transição no fim de 2016, e começou a competir na categoria meio-leve (52kg). Em 2017, venceu o Campeonato Brasileiro Regional e conquistou a prata no Grand Prix, em Cancun, México, mas decidiu voltar ao peso antigo e chega ao Flamengo para competir novamente na categoria ligeiro. No Mais Querido, Sarah se junta à Danielle Karla, companheira de seleção, e à técnica Rosicleia Campos, treinadora da equipe nacional.

Gerente de esportes terrestres do clube, Luisa Parente comentou a satisfação de poder contar com a judoca defendendo as cores do Mais Querido.

- É uma honra poder receber uma atleta do nível da Sarah. Campeã olímpica, batalhadora, com garra, ela tem o perfil rubro-negro. Ela vai ser a referência que vai trazer os holofotes de novo para o judô do Flamengo. A gente espera que ela contagie toda essa nova geração que está sendo formada nos últimos anos, que no dia a dia ela possa transmitir essa qualidade técnica de excelência, porque quem é campeã olímpica tem um diferencial. Vai ser uma empolgação geral para esse ano de 2018 que promete não só no judô, mas em todos os esportes olímpicos rubro-negros - disse Parente.

A apresentação oficial de Sarah será neste sábado, durante a partida entre Flamengo e Minas T.C., pelo NBB, na Arena Carioca 1, às 20h.

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